アメリカで働く日本人女性!海外就職ではなくフリーランスを選んだ理由とは?

アメリカでは3人に1人がフリーランス、そして今後は2人に1人がフリーランスになるという予測もされているほど、フリーランス人口が多い国です。

今回はフリーランスが多いアメリカで、海外就職ではなくフリーランスの道を選んだ方に、体験談を語っていただきました。アメリカでの生活や、アメリカで生活する上で不安な点、そしてこれからもアメリカで働き続けたいか、など色々と語っていただきました。

なぜアメリカでデザイナーをしようと思ったのか?

アメリカでデザイナーをしようと思った理由は、アメリカの方がデザイン自体の多様性が受け入れられているように感じたからです。
もちろんデザインという仕事は、それを元に作られるものが市場で売れないといけないわけですからある程度の規制はありますが、日本よりもアメリカの方がジャンルが多様です。

例えば日本ではあるひとつがトレンドになると、各社こぞって同じような見た目のものをデザインし、街中は似たようなデザインで溢れ、それを身にまとう人たちはみんな同じようなファッションをしていますよね。私はそれに違和感を感じていました。

アメリカの場合、いろいろな人種の人がいます。人種や出身地、コミュニティによって文化や好みもバラバラですから、それぞれのマーケットに向けて多種多様なデザインが求められるわけです。その自由な雰囲気がアメリカでデザイナーをする一番の魅力でした。

アメリカの就業ビザの取得(種類)は?

私は学生として渡米しましたので最初は学生ビザ、そしてアメリカで学校を卒業後に取得できるOPT、その後いわゆるアーティストビザと呼ばれるOビザを取得しました。

Oビザはアーティスト、デザイナー、医師、弁護士、アスリート、シェフなど何か突出した才能、技能を持つ人に発給されるビザです。日本のミュージシャンや芸能人もこのビザを申請する人が多いようですね。

通常学生ビザのあとは会社に就職して、その会社をスポンサーとしてH1ビザ(就労ビザ)を取得するのが一般的だと思います。実際に私の周りでは大きな会社に就職したひと達は皆このH1ビザを取得していました。

私は小さなデザイン会社に就職しましたので、会社自体がH1ビザをサポートしてくれるほどの余裕がなく(H1ビザを従業員にだすということは、会社はある程度のお金を払わなければなりません)Oビザを取得しました。その際にも、もちろん会社にスポンサーになってもらうことが最低条件なのですが、会社側の負担はとくにありません。

ビザ取得の際の申請料や、弁護士を雇うならば弁護士料などの費用は発生しますが、その辺りは会社と本人の話し合いになります。

アメリカで海外就職ではなくフリーランスを選んだ理由

私は一旦就職後、フリーランスになりました。会社に属している間にデザイナーとしての働き方や実際にどういったことが求められているのか、ということを模索し、ある程度理解したところで、会社に属さなくても引き続き仕事の依頼をしてくれるクライアントがいるかどうか、また会社に属していないからこそ挑戦できる仕事はないかを考え始めました。

フリーであることの利点は、当たり前ですが色々な人たちと仕事ができることです。刺激もありますし、毎回新たな気持ちでデザインに取り組めることが利点ではないでしょうか。この、フリーランスを選ぶ点というのは日本、アメリカ関係なく同じだと思います。実際に日本でフリーランスとして活躍する私の友人も同じようなことを言っていました。

アメリカの生活環境について(家賃や生活費など)

現在、ニューヨークに住んでいるので家賃は高いですし、生活費も高いです!今の家賃を出すと都内だとかなりいいマンションに住めるくらいだと思いますが、こちらで私は2人のルームメイトとシェアをしています。

ただ、これはニューヨークやロサンゼルスなどの大都市だけの話で、地方に行くとそれなりに安いです。場所にもよりますが、手頃な値段で日本よりも広いところに住めますし、物価も日本とそんなに変わらないと思います。そういった面で、日本人からするとアメリカは住みやすいと思います。

家賃について

月$1300です。2人のルームメイトと共有しています。

光熱費について

光熱費に関しては家賃には含まれていません。時期にもよりますがだいたい水道電気ガス、インターネットで毎月50ドルくらい。冬場は暖房費でプラス20−30ドルくらいになります。

食費

外食も多いので毎月800ドルくらいかかっているとおもいます。

インターネット・携帯料金など

携帯代金はVerisonという大手の会社の毎月50ドルのプラン(データは毎月7ギガ)にはいっています。データ使い放題だと100ドルくらいしますね。携帯本体は日本から持ち込んでSIMカードだけこちらで購入。こうすれば日本へ帰省したときもカードを入れ替えるだけですぐに使えるので重宝しています。

アメリカでの社会保障について(保険や年金など)

アメリカには日本の国民保険のようなものがありません。こちらに来て驚いたのは実際に保険に入っていない人もたくさんいるということです。特にフリーランスや駆け出しデザイナーなどで保険に入っていないアメリカ人をたくさん見てきました。

私は現在、個人で入れる保険に入っています。安くはありませんがアメリカの医療はお金を出せば素晴らしいです。日本のように、少し気分が悪いからと気軽に病院へ行く感覚ではないですが、そのぶん薬局で買える市販の薬が豊富です。またアメリカの医療は最先端を行っていますから実際に病院にかかった時には感動したほどです。

年金についてですが、会社に属すとその会社からの福利厚生で保証されますが、私のようにフリーランスだと、これも健康保険と同様に個人の選択となります。

アメリカの保険会社について

以前アメリカの大手保険会社Blue Cross Blue Sieldという会社の毎月80ドルのプランに入っていました。(歯科は別料金になります。私は未加入)これでどこの病院にかかってもフラット料金で一回70ドル。

安くはないですが、年に一度の婦人科検診などは無料で受けられました。お薬もジェネリックならどれでも毎月10ドルで購入でき、これはこれでいいかなと思っていました。

アメリカで働いていて不安な点

あえて上げるなら、やはり年金の件でしょうか。正直なところ将来の保障は何もありませんし、老後をどこで過ごすのか、ということを考えないわけでもありません。

これから先のことを心配せず、今に集中して仕事をするならばアメリカはいろいろな意味でオープンですしチャンスも見つけやすいです。

ただ、これは何処に住んでいても同じですが、自分のことは自分で決めること。人生に何が欲しいのか、どういった自分でありたいのか。こういったことを定期的に見直しながらその都度自分をアップデートしていけば特に不安なことはありません。

これからもアメリカで働き続けたいかどうか

はい。これからもアメリカで働きたいと思っています。特にニューヨークはデザインの仕事も豊富ですし、いろいろな物や事柄が集中して集まっている場所です。

クリエイティブな環境に身を置くことはデザイナーとしてとてもいい条件が揃っていると思います。また、ニューヨークには日本人もたくさんいますし、日本企業も多く進出していますよね。

その点でも働きやすいと感じています。職種によってはアメリカの地方の方が働きやすいかもしれませんし(例えば自動車産業に従事している方ならデトロイト、など)、何かのキャッチコピーではありませんが、可能性は無限大です(笑)。

最後に

今回はアメリカ・ニューヨークでフリーランスのデザイナーとして活躍している日本人に体験談を語っていただきました。現在はフリーランスで活躍しているものの、海外での留学生活と海外就職の経験があった上でのフリーランスという道を選択されました。

いきなり海外でのフリーランスというのは、ビザ取得の点からしても非常に難しいものがあるので、まずは海外就職を経験したのちに、彼女のようにフリーランスという道を選ぶことがベストではないのでしょうか。

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